Хеттская империя

В самом конце III тысячелетия до н. э. в восточной части Малой Азии, к востоку от реки Галиса в области, впоследствии получившей название Каппадокии, ассирийские купцы, выходцы из города Ашшура, среди местного хеттского населения основали целый ряд довольно значительных торговых колоний.Хеттские племена в это время жили в условиях разлагающегося родоплеменного строя. Постепенно образуются первые племенные союзы, зачаточные формы древнейших хеттских государств, центры которых находились в Кушшаре, Неша, Залпуве и Хаттушаше. Эти племенные союзы вели между собой борьбу за господство в восточной части Малой Азии.На развалинах родового строя, в упорной борьбе за преобладание и господство среди племён Малой Азии, в XIX в. до н. э. возникает одно из первых хеттских государств. В одной из древнейших хеттских надписей, в надписи хеттско-неситского царя Анитты, сына Путханы, правившего в городе Кушшаре, описываются войны Анитты с соседними хеттскими племенами. После длительной и упорной борьбы Анитта побеждает соседние племена, одерживает блестящую победу над Пиюш-том, царём города Хаттушаш, и над его союзниками, захватывает и разрушает города Хаттушаш и Залпува. Так возникает древнейшее известное по источникам Хеттское государство, столицей которого был город Неша. В XVII в. до н. э. Хеттское государство ещё больше усиливается. Один из хеттских царей по имени Табарна (около 1640 г. до н. э.), покоривший целый ряд областей в Каппадокии, в частности плодородные долины близ Тавра, называл себя «великим царём» и считал своё государство равным Вавилонскому царству. Табарна считался основателем Хеттского государства, и его имя превратилось впоследствии в царский титул.В конце XVII в. до н. э. столица Хеттского государства была перенесена в город Хаттушаш. С этого времени начинается значительный рост Хеттского царства. Муршиль I объединяет под своей властью значительные области Малой Азии и продвигается в сторону северной Сирии и Месопотамии. Он завоевывает город Халпу (Алеппо) и совершает поход против Вавилона.Хетты захватили Вавилон (около 1595 г. до н. э.) и разграбили этот богатый торговый город.В конце царствования Муршиля I в Хеттском царстве начались крупные смуты. Хеттский царь был убит в результате дворцового заговора. Различные претенденты на царский престол ведут между собой упорную борьбу и быстро сменяют один другого. Хеттские цари, занятые междоусобной борьбой, теряют завоёванные ранее области. Хеттское государство, ослабленное длительной внутренней смутой, ограничивается территорией, расположенной к северу от Тавра. Только четвёртый преемник Муршиля I устанавливает некоторый порядок в стране. Окончательно консолидируется Хеттское государство при царе Телепине (ок. 1535 г. до н. э.), при котором устанавливается порядок престолонаследия.
С начала XV в. до н. э. Хеттское царство вновь восстанавливается. Широкая военная деятельность хеттского царя Шупилулиумы приводит к восстановлению хеттского господства в восточной части Малой Азии и в горных областях около Евфрата. К Хеттскому государству присоединяется страна Кисвадна, князь которой, согласно хеттским надписям, становится «свободным», перестав быть «рабом хурритов». Хетты претендуют на господство в северо-западной Месопотамии, пользуясь той борьбой, которая здесь разыгрывается между Митанни и Ассирией. К хеттам присоединяются княжества, расположенные в верховьях Тигра, и в частности княжество Альзе. Шупилулиума одерживает крупные победы над государством Митанни и сирийскими княжествами. Он завоёвывает большую территорию, достигнув Евфрата и Ливанских гор. Пользуясь внутренним ослаблением Египта, могущественный хеттский царь захватывает в свои руки северносирийские области, ранее принадлежавшие Египту.
Наконец, в эпоху расцвета Хеттского государства Шупилулиума начинает решительную борьбу с Митанни, поддерживая различных претендентов на митанниискии престол. После ряда военных успехов хетты наносят решительный удар митаннийцам, вторгшись в пределы Митаннийского государства и разрушив его столицу Васуганни. Опасаясь усиления ассирийского влияния, которое всё более укрепляется в стране Митанни, хеттский царь отбрасывает ассирийцев на восток, возводит на митанниискии престол своего ставленника Матти-вазу и заключает с ним договор. Согласно этому договору Митанни подпадает под полную зависимость хеттов; а Маттиваза обещает хеттскому царю свою верность и свою помощь в случае войны. Договор скрепляется династическим браком. В результате всего этого хетты утверждают своё господство в северозападной части Двуречья и в северной Сирии. Это было время расцвета хеттской военной мощи. Ассирийцы и египтяне были далеко отброшены от хеттских границ. Страна Митанни была покорена. Сыновья хеттского царя правили в Халпе и в Кархемыше. Муршиль II, царствовавший в XIV в. до н. э. (1345 — 1320 гг. до н. э.), ведёт упорную борьбу с газгейскими племенами, спустившимися с северо-восточных Понтийских гор и наводнившими государство хеттов. В течение 20 лет Муршиль II ведёт с соседними племенами длительные войны, которые приостанавливаются только зимой или в периоды торжественных праздников. Хеттский царь совершает походы в Киликию и в Армению и восстанавливает несколько пошатнувшееся хеттское могущество в северной Сирии, укрепив свою власть в этой стране вплоть до Ливана. Эти войны приводят к дальнейшему укреплению Хеттского государства. К Хеттскому царству на основе персональной унии присоединяется княжество Кисвадна и целый ряд малоазиатских областей на основе особых договоров, которые предусматривают дань и военную помощь хеттам этих областей и фиксируют их границы.
В XIV — XIII в. до н. э. хетты, продвигаясь всё далее на юг, сталкиваются с Египетским государством, которое при фараонах XIX династии переживает период нового расцвета своей военной мощи. Между хеттами и египтянами начинается упорная борьба за господство в Сирии. Хеттский царь Муватал переносит свою столицу из города Хаттушаш в город Датташ, находившийся в южной части страны к югу от реки Галиса, ближе к театру военных действий, происходивших на территории Сирии. После смерти Муватала в хеттской стране происходят крупные смуты. Египтяне, пользуясь этими смутами, одерживают ряд значительных побед и снова укрепляются в южной части Сирии. Согласно мирному договору, заключённому между хеттским царём Хаттушилем III и египетским фараоном Рамзесом II в 1296 г. до н. э., Сирия была разделена между двумя крупнейшими государствами того времени: Хеттским и Египетским.