Шумер

Древнейшая из известных цивилизаций существовавших на земле.
Существование Шумерской цивилизации было доказано во второй половине 19 века.17 января 1869 г. видный французский лингвист Жюль Опперт на заседании Французского общества нумизматики и археологии заявил, что языком, увековеченным на многих табличках, найденных в Месопотамии, является шумерский.Это было первым упоминанием о шумере в современной истории.

Большинство ученых утверждают, что во второй половине IV тысячелетия, в Месопотамии появляются шумеры – народ, который в более поздних письменных документах называет себя «черноголовыми».
Многое говорит за то, что шумеры пришли в Месопотамию с юга, со стороны Персидского залива. Необходимо отметить, что большинство известных нам древнейших городов шумеров имеет нешумерские названия. А поскольку эти города возникли в глубочайшей древности, напрашивается вывод, что нешумерские названия – это названия дошумерские. Таким образом, у нас появился еще один довод, подтверждающий гипотезу о вторжении иноязычного народа на территорию, издавна заселенную племенами со своей собственной языковой традицией. Все это дает основание для самых противоречивых предположений. Одни ученые утверждают, что в Месопотамию пришел народ, принесший с собой чрезвычайно высокую цивилизацию. Другие считают, что завоеватели представляли собой примитивную, но агрессивную этническую группу, которая, покорив новую страну, позаимствовала культуру исконных жителей, обогатив ее элементами собственной, и довела эту культуру с течением времени до наивысшего расцвета.
Попытки реконструировать древнейшую историю шумеров не помогли отыскать их родину. Возможно, это было Иранское нагорье, или же далекие горы Центральной Азии, или Индия.
Экспансия шумеров, отголоски которой запечатлены в позднейшем эпосе, вела на север. Соперничавшие между собой города государства всячески старались укрепить свою мощь. Процветает торговля, растет сеть ирригационных каналов, расширяются площади орошаемых земель, развиваются религиозные культы – один из важнейших элементов духовной жизни шумеров, считавших, что люди созданы богами и являются их собственностью, а поэтому должны служить богам и умножать их богатство и благосостояние. Шумерские города государства ревниво оберегают свою территорию, независимость, внимательно следят за успехами друг друга, готовы в любой момент напасть, захватить, подчинить. То и дело вспыхивают войны за власть. Предпринимаются даже попытки захватить господство над всем Шумером.