Ассирия

Поздняя историческая традиция считала древнейшим предком ассирийских царей легендарного Энлиль-бани, что указывает на стремление ассирийских царей подчеркнуть преемственную связь с древним Шумером. В эпоху аморитского завоевания Месопотамии в XX в. до н. а. ассирийские правители вели упорную борьбу с аморитами, основавшими Вавилонское царство. В этой борьбе они опирались на древние города Шумера, которые ещё помнили о былом могуществе Шумерийского государства. Ассирийский царь Илушума, современник первого аморитского царя Сумуабу, с гордостью говорит в своей надписи о том, что он дал свободу «Аккадянам и их сыновьям… в Уре, Ниппуре, Авале, Кисмаре и Дере… вплоть до города Ашшура установил свободу». Однако Хаммурапи удалось сломить силу Ассирийского государства и подчинить себе страну Субарту и правителей города Ашшура, главного города Ассирии того времени.
В XV в. до н. э. Ассирия находится под властью митаннийских царей. Митаннийский царь Шаушшатар громит Ассирию, захватывает город Ашшур и увозит в свою столицу Васуганни богатую добычу, в частности роскошные ворота, украшенные золотом и серебром. Однако Митаннийское царство, ослабленное длительной и упорной борьбой с хеттами, постепенно теряет своё влияние в северной части Месопотамии. Ассирийские цари пользуются ослаблением Митанни и, стремясь добиться независимости страны, завязывают отношения с далёким Египтом. Ассирийский царь Ашшурнадинахе получил из Египта 20 талантов золота. Ассирия стремилась в эту эпоху установить торговые отношения с Египтом и в своей борьбе против Митанни опереться на Египет. Создавшаяся международная обстановка была выгодна для Ассирии. Ашшурубаллиту удалось освободить Ассирию от гнёта Митанни, совершить поход в Вавилонию, посадить на вавилонский трон внука своей дочери Куригальзу III и таким образом прочно укрепить влияние Ассирии в северо-западной и северной части Двуречья.
Преемники Ашшурубаллита ведут завоевательные войны, чтобы оградить границы Ассирии от внешних врагов. Эти войны приводят к расширению территории и к усилению военно-политической мощи Ассирии. Адад-нирари I проникает на запад вплоть до Сирии и захватывает обширную территорию от Харрана до Кархемыша, через который проходил важный торговый путь, ведший из Двуречья в Малую Азию. Крупных военных успехов достигает Салманасар, царствовавший в первой половине XIII в. до н. э. Он начинает систематическую борьбу с северными племенами страны Уруатри (позднейшее Урарту) и основывает в горной северной стране ряд ассирийских колоний для укрепления там ассирийского влияния. Не менее значительные победы одерживает Салманасар на западе, в районе Кархемыша, а также на юге, разбив войска касситского царя Вавилона, который имел неосторожность, последовав совету хеттского царя Хаттушиля, выступить против Ассирии. Хеттский царь, боясь усиления Ассирии, всячески восстанавливал Вавилон против Ассирии. Ещё более энергичную завоевательную политику проводил Тукульти-Нинурта, который совершил ряд походов на восток и юго-восток, в эламские области, а также на запад и юго-запад, в страны Хана, Мари и Рапику. Проникнув в северную Сирию, а может быть, и дальше на север, Тукульти-Нинурта разгромил северносирийские хеттские княжества и вывел оттуда 28 800 пленных. Совершив большой поход на север, в горную страну Наири, расположенную к западу от Ванского озера, он разбил коалицию из 43 князей Наири. Наконец, крупным успехом ассирийского царя был победоносный поход против Вавилона. Ассирийские войска захватили Вавилон, разрушили его укрепления, опустошили этот богатый и некогда могущественный город, разграбили храм бога Мардука и увезли с собой в качестве трофея статую вавилонского бога. Однако Ассирия не была ещё настолько сильна, чтобы одержать полную победу над Вавилоном. В XII в. до н. э. в Вавилоне происходят крупные перемены. Последний царь касситской династии был свергнут, и на престол вавилонских царей вступил основатель IV вавилонской династии энергичный Навуходоносор I. Длительные и упорные войны ассирийских царей со всеми соседними народами ослабили живые силы страны, что привело к упадку Ассирии, которая даже была принуждена временно подчиниться вавилонскому влиянию. Только в самом конце XII в. до н. э. ассирийский царь Тиглатпаласар I снова восстановил былую мощь Ассирии. В своих надписях он подробно описывает свой победоносный поход в северную страну Наири и ту богатую добычу, которую он там захватил. Ему удалось разбить племена, жившие к западу от Ассирии, и дойти до Сирии. На финикийском берегу он захватил важные торговые города Библ, Сидон и Арвад и наложил на них дань. С гордостью сообщает он о том, что он плавал на арвадских кораблях по Средиземному морю. Даже далёкий Египет должен был признать силу ассирийского царя. Египетский фараон прислал ему в дар крокодила и бегемота, очевидно, с целью обогащения зверинца в столице Ассирийского царства. Ассирийский царь наложил свою тяжёлую руку и на Вавилон, совершив несколько победоносных походов в Аккад и захватив Сиппар и Вавилон. Однако самые опасные враги Ассирии таились в обширных степях, расположенных к западу от Тигра, главным образом на восточных берегах Евфрата. Это были племена арамейцев (ахламу), которые с этого времени стали совершать свои опустошительные набеги на Ассирию. Тиглатпаласару удалось одержать над ними победу и оттеснить их на западный берег Евфрата. Однако вскоре после смерти Тиглатпаласара Ассирия стала быстро клониться к упадку. Страна, ослабленная длительными войнами, уже не могла оказывать достаточного сопротивления вражеским кочевникам. Опустошительные набеги арамейцев привели к постепенному крушению ассирийского могущества. Ассирия потеряла все свои завоевания. Это было временем упадка Ассирии.
Крупную завоевательную политику в течение всего своего царствования проводил ассирийский царь Ашшурназирпал II, заложивший основу военной мощи Ассирии (884 — 859 гг. до н. э.). Ашшурназирпал подчинил Ассирии арамейские племена, которые отныне должны были платить дань ассирийскому царю. Одновременно с этим Ашшурназирпал II восстановил влияние Ассирии среди племён Наири. Наибольшее значение имели войны его на западе. Ему удалось одержать ряд крупных побед над племенами, жившими к западу от Евфрата, покорить Кархемыш, правителя север-носирийского княжества Хаттина, который носил хеттское имя Лубарна, и таким образом пробить себе дорогу к Средиземному морю. Ассирийские войска пересекли долину Оронта и достигли гор Амана.Деятельность Ашшурназирпала продолжал Салманасар III, который царствовал во второй половине IX в. до н. э. В течение своего 35-летнего царствования он совершил 32 похода. Как и всем ассирийским царям, Салманасару III пришлось вести борьбу на всех границах своего государства. На западе Салманасар покорил Бит-Адин с целью полного подчинения всей долины Евфрата вплоть до Вавилона. Двигаясь далее на север, Салманасар встретил упорное сопротивление Дамаска, который сумел сплотить вокруг себя довольно значительные силы сирийских княжеств. В битве при Каркаре в 854 г. Салманасар одержал крупную победу над сирий¬скими войсками, но не смог реализовать плодов своей победы, так как ассирийцы во время этой битвы сами понесли большой урон. Несколько позднее Салманасар снова выступил против Дамаска с огромным, 120-тысячным, войском, но всё же не смог добиться решительной победы над Дамаском. Однако Ассирии удалось в значительной степени ослабить Дамаск и разделить силы сирийской коалиции. Израиль, Тир и Сидон подчинились ассирийскому царю и прислали ему дань. Даже египетский фараон признал могущество Ассирии.Более крупные успехи выпали на долю Ассирии в её борьбе с Вави¬лоном. Салманасар III совершил опустошительный поход в Вавилонию и даже достиг болотистых районов Приморской страны у берегов Персидского залива, покорив всю Ва¬вилонию. Упорную борьбу пришлось вести Ассирии и с се¬верными племенами Урарту. Здесь ассирийскому царю и его полководцам приходилось сражаться в трудных горных условиях с сильными войсками урартского царя Сардура. Хотя ассирийские войска и вторгались в пределы Урарту, они всё же не смогли одержать победу над этим государством, и Ассирия сама была вынуждена сдерживать напор урартов. Внешним выражением усилившейся военной мощи Ассирийского государства и его стремления осуществлять завоевательную политику является знаменитый чёрный обелиск Салманасара III, на котором изображены послы иноземных стран со всех четырёх сторон света, приносящие дань ассирийскому царю. Сохранились остатки храма, построенного Салманасаром III в древней столице Ашшуре, а также остатки укреп¬лений этого города, свидетельствующие о значительном росте техники крепостного строительства в эпоху возвышения Ас¬сирии, претендовавшей на первенствующую роль в Передней Азии. Однако Ассирия недолго сохраняла своё преобладающее положение. Усилившееся Урартское государство стало грозным соперником Ассирии. Ассирийским царям не удалось завоевать Урарту. Больше того, урартские цари порой одерживали победы над ассирийцами. Благодаря своим победоносным по¬ходам урартским царям удалось отрезать Ассирию от За¬кавказья, Малой Азии и Северной Сирии, что нанесло тяжёлый удар и ущерб ассирийской торговле с этими странами и тя¬жело отозвалось на хозяйственной жизни страны. Всё это повело к упадку Ассирийского государства, который продол¬жался почти в течение целого столетия. Ассирия принуждена была уступить своё господствующее положение в северной части Передней Азии государству Урарту.
В середине VIII в. до н, э. Ассирия снова усиливается. Тиглатпаласар III (745 — 727 гг.) снова возобновляет традиционную завоевательную политику своих предшественников периода первого и второго возвышения Ассирии. Новое усиление Ассирии привело к образованию великой Ассирийской державы, претендующей на объединение всего древневосточного мира в рамках единой мировой деспотии. Этот новый расцвет военного могущества Ассирии объясняется развитием производительных сил страны, которое требовало развития внешней торговли, захвата источников сырья, рынков, охраны торговых путей, захвата добычи и главным образом основных кадров рабочей силы — рабов.